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Avião supersônico promete ir de Los Angeles a Tóquio em menos de três horas

Redação

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Foto/Imagem: Divulgação/Aerion
CNN

No momento, muitos não podem nem voar para fora de seus países, mas se acreditarmos nos fabricantes de aviões da Aerion, na Flórida, até o final da década conseguiremos fazer a rota entre Los Angeles e Tóquio em menos de três horas de voo.

Apresentado na segunda-feira (29), o Aerion AS3 é um avião comercial Mach 4+ (medida que descreve a velocidade da aeronave em comparação com a velocidade do som no ar), que seus fabricantes dizem que será capaz de transportar 50 passageiros em um alcance de 7 mil milhas náuticas.

“Nossa visão é construir um futuro onde a humanidade possa viajar entre quaisquer dois pontos do nosso planeta em três horas. O voo supersônico é o ponto de partida, mas é apenas isso — o começo”, disse o presidente e CEO da Aerion, Tom Vice, em um comunicado. “Nós devemos ultrapassar os limites do que é possível”.

No início deste ano, a Aerion expandiu sua parceria contínua com o Langley Research Center, da Nasa, com foco específico em voos comerciais na faixa de Mach 3-5.

Para colocar isso em termos leigos, são 3.700 a 6.200 quilômetros por hora — ou até sete vezes mais rápido do que um avião normal de passageiros de longa distância.

O trabalho de conceituação e design está em andamento, com mais detalhes definidos para serem apresentados no final de 2021.

O AS3 é o segundo avião a ser apresentado da família de jatos da Aerion, e também há planos futuros para aviões supersônicos híbridos-elétricos.

O AS2 — que promete voar de Nova York a Londres em quatro horas e meia — é a oferta da Aerion para se tornar a primeira aeronave supersônica de passageiros a entrar em serviço comercial em mais de 50 anos.

O jato executivo para 8-12 passageiros viajará a velocidade Mach 1.4 (mais de 1.600 km/h), com a produção da nave supersônica iniciando em 2023. O primeiro voo do AS2 está previsto para 2024 e a empresa pretende levar o avião ao mercado em 2026.

A Aerion está atualmente construindo uma imensa nova sede global na Flórida, ao lado do Aeroporto Internacional Orlando Melbourne, para trabalhar em seus projetos ambiciosos.

Nova era supersônica

O último jato supersônico de passageiros a cruzar o céu foi o Concorde, que deixou de operar há mais de 17 anos. Embora fosse uma maravilha da engenharia, tinha altos custos e alto impacto ambiental.

“O Concorde era uma máquina brilhante, um experimento nobre, mas deixava muitas emissões no meio ambiente, muito ruído em nossas comunidades e era muito caro para operar. O que estamos tentando fazer é muito diferente”, disse Tom Vice à CNN em 2020.

As ambições da Aerion são que suas aeronaves operem benignamente nos céus: “O mundo não pode esperar até 2050 para se tornar neutro em carbono. Temos que fazer isso hoje”, disse Vice.

‘Menor queima de combustível possível’

Os parceiros do programa AS2 da Aerion incluem a GE, que está produzindo o motor supersônico Affinity, e a Spirit AeroSystems, que está fabricando a fuselagem pressurizada do AS2.

A Honeywell está revolucionando a cabine de comando, usando sua experiência em jatos militares supersônicos para projetar os processadores de missão, visores, sensores e sistemas de controle de voo do AS2.

“Tivemos que projetar uma aeronave que fosse incrivelmente eficiente com a menor queima de combustível possível, então passamos 10 anos pensando em aerodinâmica avançada e motores com baixo consumo de combustível. Projetamos especificamente em torno de ruído e emissões”, disse Vice.

Uma das coisas que esse avião não terá — e que o Concorde tinha — são pós-combustores, um sistema em que o combustível é pulverizado no escapamento do motor e queimado para aumentar o impulso durante a decolagem e a aceleração.

“Nós descartamos isso, porque é muito barulhento e emite muito monóxido de carbono no meio-ambiente”, diz Vice. “A segunda coisa em que pensamos foi a nossa fonte de energia. Queríamos uma aeronave que não dependesse de combustíveis fósseis e que pudesse operar com combustíveis 100% sintéticos desde o primeiro dia”.

A empresa também está comprometida com um programa de reflorestamento substancial para garantir compensações de carbono para todos os clientes em todos os voos.

‘Viagem sem estrondo’

Vice disse à CNN em 2020 que o AS2 foi projetado para atender aos Cinco Estágios de Padrões de Ruído de Aviões, os regulamentos de ruído de pouso e decolagem mais rigorosos. “Achamos que resolvemos esse problema”, diz Vice. “Nossa aeronave será tão silenciosa quanto as outras aeronaves nos aeroportos”.

Mas talvez um dos recursos mais inovadores do AS2 seja sua “viagem sem estrondo”, que permite ao avião voar supersonicamente sobre a terra sem que o estrondo atinja o solo. Em vez disso, o ruído é refratado de volta à atmosfera.

Aerion inventou a “viagem sem estrondo” porque o tipo alternativo de voo supersônico mais silencioso, chamado “baixo estrondo”, embora menos barulhento que o Concorde, ainda produz ruído no solo semelhante ao estrondo de um trovão distante.

Vice está ansioso para provar que a nova tecnologia funciona e “assim que os reguladores virem que podemos fazer isso de maneira confiável, teremos a primeira aeronave da história capaz de voar supersonicamente sobre a terra e ninguém no solo ouvirá o estrondo”.

Vice avalia que a ausência do barulho, juntamente com operações neutras em carbono, proporcionarão vantagens de produtividade atraentes para clientes AS2 em potencial.

Família supersônica

“Analisamos como os donos de empresas voam. Nós observamos uma empresa de Nova York, que voava jatos executivos ao redor do mundo e, quando substituímos por um AS2 e repetimos essas rotas para cada passageiro que voou naqueles aviões, percebemos que o AS2 economizaria 142 horas por ano”, disse Vice.

A Aerion tem vários concorrentes nos campos da aviação supersônica e hipersônica, mas o que está gerando mais agitação é a empresa Boom.

Em outubro de 2020, a start-up com sede em Denver, também nos Estados Unidos, fez história ao lançar sua aeronave de demonstração XB1, o primeiro avião supersônico desenvolvido de forma independente.

Chamado de Baby Boom, a fuselagem de 21 metros de comprimento é um protótipo em escala 1:3 da abertura para jato comercial supersônico da start-up Boom, que deve ter uma velocidade máxima de Mach 2.2, sendo capaz de voar de Londres a Nova York em apenas três horas e 30 minutos.

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Duque de Edimburgo

Príncipe Philip, marido da rainha Elizabeth II, morre aos 99 anos de idade

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Redação
Foto/Imagem: Alastair Grant/Reuters

O príncipe Philip, marido da rainha britânica Elizabeth e uma figura-chave na família real britânica por quase sete décadas, morreu aos 99 anos, informou o Palácio de Buckingham nesta sexta-feira (9).

O duque de Edimburgo, como era oficialmente conhecido, esteve ao lado da rainha ao longo de todos os 69 anos de seu reinado, o mais longo da história do Reino Unido. Durante este período, ele ganhou a reputação de ter uma atitude dura, séria e de uma propensão a gafes ocasionais.

“É com profunda tristeza que Sua Majestade, a Rainha, anuncia a morte de seu amado marido, Sua Alteza Real, o Príncipe Philip, duque de Edimburgo”, informou o palácio em comunicado publicado em uma rede social.

A conta oficial da família real no Twitter informa ainda: “Sua Alteza Real faleceu pacificamente nesta manhã no Castelo de Windsor. Mais anúncios serão feitos oportunamente. A Família Real se junta às pessoas ao redor do mundo lamentando sua perda.”

Philip desempenhou papel-chave na modernização da monarquia no período após a Segunda Guerra Mundial e, por trás dos muros do Palácio de Buckingham, era a única figura central para a qual a rainha podia se voltar e confiar.

“Ele tem sido, simplesmente, minha força e permanência todos esses anos”, disse Elizabeth em uma rara homenagem pessoal a Philip feita em um discurso para marcar o 50º aniversário de casamento de ambos em 1997.

O príncipe, que ia completar 100 anos em 10 de junho, tinha saído recentemente do hospital, onde foi submetido a uma intervenção cirúrgica por problemas cardíacos, e regressado ao Palácio de Windsor.

Príncipe da Grécia e da Dinamarca

Conhecido pelo seu senso de humor particular, Filipe de Mountbatten, nascido com o título de príncipe da Grécia e da Dinamarca, é o consorte mais antigo da história da monarquia britânica.

Após ter servido na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial, casou-se em 20 de novembro de 1947 com a então princesa Elizabeth, filha do rei George VI.

Filipe, que realizou mais de 22 mil compromissos públicos, descreveu-se de forma bem-humorada como “o inaugurador de placas mais experiente do mundo”.

Afastou-se das funções públicas em 2017, ano a partir do qual se tornou cada vez mais raras as suas aparições públicas, à exceção dos grandes eventos familiares.

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RNA mensageiro

Vacinas da Pfizer e Moderna têm eficácia de 80% já na primeira dose, diz estudo

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Foto/Imagem: Jakub Porzycki

As vacinas contra Covid-19 desenvolvidas pela Pfizer/BioNTech e pela Moderna reduziram o risco de infecção em 80% duas semanas ou mais após a primeira das duas doses, de acordo com dados de um estudo feito com profissionais da saúde e socorristas dos Estados Unidos.

E o risco de infecção caiu para 90% duas semanas após a segunda dose, mostrou o estudo, que contou com pouco mais de 4 mil pessoas.

O estudo do Centro de Controle e Prevenção de Doenças do EUA (CDC) avaliou a capacidade das vacinas de proteger contra infecções, incluindo aquelas que não causam sintomas. Testes clínicos anteriores das empresas avaliaram a eficácia de suas vacinas para evitar doenças da Covid-19.

“Este estudo mostra que nossos esforços de vacinação nacional estão funcionando”, disse a diretora do CDC Rochelle Walensky, em comunicado.

As conclusões do uso destas vacinas de RNA mensageiro (mRNA) no mundo real confirmam o que foi visto em grandes testes clínicos controlados reduzidos antes de os imunizantes receberem autorizações de uso emergencial da Agência de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA).

O estudo analisou a eficácia das vacinas de RNA mensageiro entre 3.950 participantes em seis estados durante um período de 13 semanas entre 14 de dezembro de 2020 e 13 de março de 2021.

“As vacinas contra Covid-19 de RNA mensageiro autorizadas proporcionaram uma proteção precoce e substancial no mundo real contra infecções para profissionais da saúde, socorristas e outros trabalhadores essenciais da linha de frente de nossa nação”, disse Walensky.

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